喧囂的二樓

The Social Network 2010

Posted in review by simonkan1018 on 十一月 14, 2010

確實, 沒有甚麼心理準備下, 甚至有點預了這是一套比較沈悶的電影的心情, 在優閒的星期天看這電影, 出乎意料之外好看, 劇情緊湊, 120分鐘, 毫無冷場.

現實人物說這全是虛構情節, 導演則說是十分貼近現實, 有些對白甚至和現實一樣. 這大概沒有甚麼關係, 總之是一個幾好的故事就是.

(Spoilers)
電影其實沒有多大著墨facebook為何這樣成功, 因為facebook怎樣, 其實不是這個故事的重點. 導演著重的是描寫主人翁的性格. 一開始是對舊愛的報復, blog上臭罵前女友, 又寫了一個惡搞網頁蔑視女性. 一夜間寫了一個網頁並令校內網overload, 証明他是貨真價實的天才, 但在哈佛, 只有這些天才最不稀有. 難以用成綪或IQ去分辨人, 一些精英中的小眾私人組織, (嘿, 即係字頭啦) 應運而生. 主角沒有被邀請進入這些所謂的final clubs, 沒能得到垂青, 產生妒忌. 恰巧其一個字頭的貴族找他寫類似facebook的網頁, 電影沒有明言, 但主角明顯借機抄橋和報復這些貴族.
他的唯一好友, 受邀進這些final clubs, 亦令主角有點不自在. 但劇情到最後, 他們還是有一點兒的友誼存在, 雖然主角出賣這位好友, 最後更要在律師所裏解決一切. 唯一奸角Sean Parker, 擺明是一個爛仔, 間接啟蒙主角, 離間他與他的好友. 為電影帶來戲劇性轉變, 功不可沒.
主角其實充滿缺點, 或者, 這才真實, 永遠也不知主角下一步是為忠或是為惡, 是整套戲的張力所在. 所有角色, 都是展現主角某一種缺點, 唯獨facebook, 才讓主角盡展所長, 現實生活卻一敗塗地, 孤伶伶似的. David Finchers, 確實厲害, 沒有科幻, 沒有大場面, 只有一些已知的事實, 卻拍得如此緊張, 高手.

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拆彈雄心/最後車站 短評

Posted in review by simonkan1018 on 三月 25, 2010

拆彈雄心 (The Hurt Locker)

雖然貴為奧斯卡最佳電影, 但倒沒有一些特別感想. 幾個沒有關連的任務, 沒有強調支持或反對這場戰爭, 平淡的交代戰爭常見的三類人, 緊張兮兮的新兵, 厭戰的老兵和戰上癮之狂人. 不像上世紀較多反戰片喜歡用荒謬來形容戰爭, Kathryn Bigelow 則用無奈去說戰爭,  沒完沒了的任務, 拆不完, 拆不掉的炸彈, 無日無之, 但卻成癮.

“The rush of battle is often a potent and lethal addiction, for war is a drug"

最後車站 (The Last Station)

原來是一套愛情小品, 但一開始就知限期將至. 托爾斯泰與伯爵夫人的感情戲著實好看. 最後一段, 夫人在他床前, 不需男主角開聲, 不需男主角清醒, 但就是知道他必然這樣對答, 比起許鞍華在男人四十中, 盛老師床前眾人吟赤壁賦, 這幕拍得好看得多, 多麼有感情. 而遺囑, 托教等等主線, 其實都是多餘的, 所以我覺得這部分再拍得喜劇點亦可. 那對年輕男女, 雖然大家都覺得好像沒有用, 覺得無頭無尾無腦(安排佢寫日記, 唔見佢寫, 唔見佢用, 真係只為那分幾鐘戲?), 但我卻認為, 這兩個角色帶來一點喜劇位頗有作為, 要不, 整套戲都集中在托爾斯泰與夫人的吵吵鬧鬧, 又和好再吵鬧, 我覺得就會變成上年那套浮生路一樣難頂.

It’s all about love.

十月圍城

Posted in review by simonkan1018 on 一月 5, 2010

戲是由一個老商人李玉堂帶起, 一開始他只願為革命出錢, 不願出力, 但因為際遇, 還是捲入事件, 最後以他兒子為革命犧牲告終.

其實這套戲不是講革命的. 李玉堂由起始到終, 都是帶那迷茫的雙眼, 亦自稱他只是個生意人. 最後因友情和時勢, 只好捲入這趟渾水. 戲班那個逃兵隊長的女兒, 為報父仇, 加入行動. 沈重陽和劉郁白, 都是受人所托. 王複明算是受到感染而自動入伍. 鄧四弟更加是服從主子意願去做.

但不要緊, 既然是小人物與大時代, 講小人物亦可感人生動. 不過烈士太多, 所有描述其實都不算心刻, 而最後看見一個個陣亡, 其實根本不能感動, 因為大家都估到他們實死無生, 等他們死而已. 黎明演的劉郁白, 那段總是和其他人格格不入, 就算他把守最後一關時, 以一擋眾時, 亦非常突兀, 全場觀眾都報以笑聲.

而應該是最後高潮, 李玉堂看見自己兒子死去, 卻亦不覺怎樣, 因為他兒子是那種為革命瘋狂的人, 像中了毒般, 我亦很希望他快點死. 他兒子的角色, 就是憤怒青年.

戲的重點, 是保護孫中山先生幾個小時, 以商起義之事. 但整個個程, 就像RPG遊戲, 一關關的闖, 實在單薄, 所以才有等主角死的感覺. 武打方面, 亦算可接受, 畢竟我早就當了這套是類似近代豪俠傳的故事.  而最後完成任務, 孫中山讀革命之義, 我看其實不必, 因為整套都不是講革命, 就連中山先生出場與否就無傷大雅, 主角可是那些烈士, 我想這亦是導演原本的意思, 那些大時代, 都是包裝而已.

當然, 從李玉堂身上, 我們可以聯想出很多和香港人的共同點, 放在今時今日, 亦好像很適合, 不過我卻覺得導演實質是在反革命. 無論如何, 這套戲也算可以一看, 至少沒有冷場, 從重頭到尾, 一氣呵成.  最好看是陳少白有負李玉堂這條線, 雖然擺明煽情, 但效果是合格的. 沈重陽這條線是唯一有多少曲折的劇情. 其餘多平鋪直敍. 總括而言, 戲是可以一看的.

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Watchmen – 徹底的反英雄

Posted in review by simonkan1018 on 九月 24, 2009

沒有看過原著漫漫, 但一部漫畫可以和其他文學巨著並列入選百大必看的書籍, 分量不輕. 近兩小時四十五分的電影, 分別介紹六位主要英雄角色的背景, 思想和性格, 描寫得頗仔細, 唯結果有點草率, 甚至可以說反高潮, 不期望有甚麼打鬥場面, 從來就認為這套英雄片只精彩在文戲, 但結果卻平淡如水, 很有為交代一個結局而結局的味道, 亦可能片長不夠, 而且戲本身的重點是在描寫所謂英雄, 其實亦只是一個人.

各個英雄性格分明, 中間加插各人的歷史背景, 上一代英雄的故事. 導演拍得井井有條, 故更像一個一個小故事串連起來. 故事的背景是在一個半虛構美國中, Nixon 第五次連任總統, 越戰亦得以勝利, 美蘇還在冷戰中, 核戰一觸即發, 那種氣氛凝聚得很不錯.
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Watchmen裏的英雄, 不是那種懂飛天遁地, 而只是比一般人好打, 唯有一例外只有Dr. Manhattan, 一個接近神的人, 沒有憐憫之心, 但還帶有少許情感. 作用有點像為一套沒有特殊能力的英雄漫畫, 加進誘人的色彩.

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Nite Owl II, 外型像蝙蝠片. 性格是最傳統的英雄, 最婆媽最正義那種, 日本動畫最愛用那種, 亦最令人討厭的性格. 性無能那段戲, 是一大諷刺吧, 英雄無用武之地.

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Silk Spectre II, 敢愛敢恨那種女人, 從女英雄的眼中去看愛情和親情.
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還有那三個英雄, 其實都性格鮮明, 一看就會, 在此不再詳寫. 很多人寫此片的感想時, 仔細描述每個英雄代表著甚麼, 如The Comedian 代表著智慧, 每個人都象徵著些甚麼, 實情亦很可能如是, 不過我又不太喜歡這樣子去看戲或解構一個故事, 雖然自己有時也會這樣寫, 但總覺得這樣子看戲趣味不大.

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再生號 – 意外的感人

Posted in review by simonkan1018 on 九月 15, 2009

鬼, 究竟是人死後的形態, 還是在生的人對死去的人的思念.

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一場車禍, 父親死亡, 使一家人陰陽永隔.  為求一家團員, 大女湯樂兒決定寫小說, 一邊為母親療傷, 一邊在小說中團員. 電影同時描述, 父親亦以寫小說的形式, 使一家人團員. 如像一個平行世界, 究竟是父親死了, 在小說再生, 還是剛剛相反, 大女兒的小說, 只是父親的小說中的再生. 剪接, 故意使人有點這種錯覺, 但亦不多故弄玄虛, 很快就回歸主軸.

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整套電影的感覺, 佈局, 也像西片的魔幻故事. 再生號是故舊的火車, 孟婆穿著西方服飾, 小孟婆如一個小巫女. 搬家那一幕, 最像西方童話故事的過場. 魔幻故事的外貌, 骨子裡還是一個東方故事, 無論如何也要一家人在一齊.

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故事點子其實不錯, 非一般的鬼故事, 韋家輝今次寫出水準, 那些特技配合得不錯. 不過故事往往要主人翁用口描述來推進劇情, 有點失色. 劉青雲當然無話可說. 新人閰清, 樣子清麗, 但明明一個盲人, 雙眼卻對著電腦打字. 林煕蕾發輝不多, 但依舊美麗. 谷祖琳演摩登孟婆, 飛來飛去, 頗為型格.

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思念中再生, 其實不是甚麼新鮮事, 但整色整水後, 亦相當賞目. 在文藝與商業之間. 故事不算長, 如果能夠再商業一點, 個人認為會更加出色. 最後幾幕, 一家人在陰府短聚, 意外的感人, 為團員而不捨一切. 大女兒最後選擇生, 象徵著代家人活下去, 很正面的結局, 亦算切合戲名再生之意.

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悔意

Posted in news, review by simonkan1018 on 五月 10, 2008

林行止在四月廿八日的專欄, 可謂帶來不少震撼

“寫了三十多年政經評論,筆者對過去理直氣壯地維護資本主義制度頗生悔意,因為看到了太多不公平手段和欺詐性活動,而一些本以為放諸四海而皆准的理論則經不起現實考驗(比如價高必然使產量增加促致價格回順)……。筆者真的希望中國不要徹底走資,社會主義的確能夠維繫社會公平,中國若能定出一套在「向錢看」與社會公平間平衡發展的政策,中國的崛起才對提高人類福祉有積極意義!"

由資本主義轉成社會主義, 並對以往信奉資本主義而生悔意, 像一個老翁, 為生前積下的孽, 現在苦苦懺悔自白. 另一角度, 亦如很多人指出, 這番話的意思其實模擬不清. 中國現在的社會主義, 是哪門子的社會主義? 又是哪門子的社會公平? 而且這一段不過輕輕帶幾句, 是對當下大量社會問題的一時感觸, 還是真心放棄一部分資本主義, 其實都是沒有答案的.

社會主義有多壞處, 就算沒有讀過經濟的人都清楚的心神領會. 林行止沒可能不知道, 就算資本主義有多缺陷, 又不可能走回頭路吧. 就算現今世界有多少左翼回朝的跡象, 亦不會是上世紀那麼極端. 在全球化浪潮底下, 一些保護主義, 左翼組織借勢反撲, 不是不能理解的, 貧富懸殊, 產生很多不公平現象, 或許很多政府, 政黨會在此反反覆覆, 但中國那樣的社會主義卻絕對不是答案.

糧食危機涉及人命, 問題十分嚴重, 中國屢次改朝換代, 其中都和天災有關, 如果今次糧食危機變得嚴峻, 又會否產生多國動亂, 尤其是第三世界國家. 大家固然於心不忍, 但這可不是一個理由覺得計劃經濟能解決問題.

Reference:
Spontaneous Order — Debunking 林行止 Part One, Part Two, Part Three, Part Four

8 Ways to Fix the Global Food Crisis

林行止 – 糧食危機中對富人和中國的期待

2008年04月28日(星期一)

一、

  國際糧食價格全面上揚,據去周《經濟學人》的統計,去年小麥美元價格漲百分之七十七、大米百分之十六,今年迄四月二十四日,小麥和大米分別再升百分之二十五和百分之一百四十一;淩厲且看不到盡頭的升勢,被聯合國發言人稱為「無聲大海嘯」。顯而易見,低人均GDP國家人民因為糧食佔去大部分家庭開支,因此已陷入飢餓狀態之中,非洲和拉美諸國以至埃及、印尼和巴基斯坦等三十余國已發生搶糧「暴動」,海地人民甚至以黃土(yellow clay)加鹽和菜油搓成泥粉焗成泥餅,一百塊普通餅乾大小的泥餅售價由一年前的三元五角(美元.下同)上升至四月上旬的五元,漲價的原因是從山區運泥的費用因能源價格急升而上漲;非洲象牙海岸每公斤泰國碎米叫價約一元,飢民買不起,只好加入搶糧的行列……。

  糧食價格漲升的理由,最近整理舊稿,原來在去年初筆者已多次有系統提及,當然,當時是從投機角度看問題,現在是「人命攸關」,筆者以為投機者理宜退出,如果繼續炒賣,世界饑饉情況將更嚴重,因此而盤滿缽滿者亦不會開心吧!

  導致糧價升完可以再升的原因,可以概括地歸納為下述四大項──  一、發達國家人口出生率雖然全面下降,但世界總人口仍以驚人速度增長(外電提及非洲和拉美飢民家庭的成員動輒七、八人),而可耕地面積則不斷萎縮,這主要是城市化的必然結果。

  二、經濟長期增長令數以億計人民改善飲食,他們吃得飽之餘,還消耗了較前多的肉類,更多的土地由於被用為飼養家禽,而更多的家禽需要更多的飼料,進而扯高了糧價。

  三、以美國為首的部分石油進口國家致力發展生化能源,農場主人在可獲政府補貼的誘因下,大規模改種所謂「能源作物」(energy crops)如玉米,其價格固然因為大量賣給提煉乙醇的工廠令供食用玉米無法滿足市場需求而自然漲升;更重要的是,耕地改種玉米,等於其他作物產量下降,農作物價格遂全面揚升。

  四、世界糧食大部分由大約四億五千萬戶小農供應,無法從規模經濟效益中得益,而肥田料受油價上升影響大幅提升,令小本經營且較大農場更難獲得銀行融資的小農無法負擔,小農場的生產力因此節節倒退。約略而言,規模較大的農場(歐洲及北美)每公頃產糧八至十噸,非洲和部分亞洲小農的同面積耕地只產二噸糧;和流感疫苗一樣,新培植的種子因蟲害不斷變種而令產量下降─一九六六年試驗成功的IR8種子每公頃年產十噸大米,現在有七噸已算豐收。IR8是所謂「神奇種子」,當年引起「綠色革命」,專家均預測從此不再有糧荒,但發起「綠色革命」的菲律賓現在要從泰國進口大米,本地米商囤積居奇可能被判死刑─這是前所未聞的重罰,反映了該國糧荒情況的嚴峻。

  上述四項理由,加上石油有價運輸成本相應增加,令糧價全面報升。至於傳媒最常用導致糧荒的理由天災人禍(如非洲若干國家連年內戰令田園荒蕪)則站不住腳,因為近年豐收的國家似乎不少,中國、印度、南非和泰國是現成例子,其中印度值得特別一提,她以世界百分之三耕地及百分之五水源,不僅養活了世界百分之十七人口,還有餘糧出口;中國亦貯存了足夠的糧食(在「專門利人毫不利己」年代肯定會對非洲國家送糧),泰國近期則每月出口大米一百萬噸……。

二、

  經濟學家振振有詞,認為高價不足畏,因為這會促致更多投資繼而提高產量,價格自然回順。油價開始攀升時他們這樣說,如今糧價飛漲他們亦相信會誘使更多耕地轉種糧食……。這種理論言之成理,可是,以作物生產而言,卻無法救燃眉之急,《經人》引述一項統計,顯示糧價升百分之十,來年產量增百分之一,意味高價令供應大增的可能性,在農業上不一定行得通。換句話說,現在是大家正視低糧價時代已一去不復返(除非經濟結構有變),如何面對高糧價才是「當務之急」,對此筆者有二點看法。

  甲、世界二百首富一共擁有的財富比四成世界人口還多,貧富不均情況嚴重,值此近十億人吃不飽的年代,富裕者是否應該考慮多做「善事」。做「善事」不是富人的義務,然而,他們有濟貧的「權利」。

  乙、四月十七日倫敦《新政治家週刊》的短文〈瘋狂炒賣令糧價飛升〉,指出糧食雖然有上升壓力,但形成「危機」主要是次按危機令衍生工具投機市場式微,投機者把以千億計資金轉投農作物期貨市場促成。不少投機者因此發大財,但因此有億計人民因負擔不起糧價而成餓鬼!四月二十三日德國《明鏡週刊》在報導該國一個農作物投資俱樂部的資產從一萬五千歐羅變成一千五百萬歐羅時以「致命的貪婪」(Deadly Greed)為欄目,是對投機農作物「缺德」的指控。

  寫了三十多年政經評論,筆者對過去理直氣壯地維護資本主義制度頗生悔意,因為看到了太多不公平手段和欺詐性活動,而一些本以為放諸四海而皆准的理論則經不起現實考驗(比如價高必然使產量增加促致價格回順)……。筆者真的希望中國不要徹底走資,社會主義的確能夠維繫社會公平,中國若能定出一套在「向錢看」與社會公平間平衡發展的政策,中國的崛起才對提高人類福祉有積極意義!

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