喧囂的二樓

Posted in Uncategorized by simonkan1018 on 二月 25, 2010

iPad真係有好多爭議, 今日又有一篇.

最好當然大家罷買, 等佢出個加強版.

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iPad的未來由iBook決定

杜志挺

日前,當Apple發表iPad,酷似大型iPhone及低價的的產品策略,帶來兩極反應, 有人宣告只要上市馬上就會去買,但也有人非常失望Apple在三年沉寂後推出的產品是如的此平凡。基本上它是一個大號的iPhone但沒有電話功能─或是 超大型的iTouch。值不值得買見仁見智,不是本文討論的重點,本文比較想着重在討論接下來的發展趨勢。

Kindle閱讀暫缺彩色功能

iPad在e-book上的主要對手Amazon Kindle 使用i-ink的技術,螢幕是黑白的,因為技術的關係不需背光,所以非常省電,可以使用幾十個小時不用充電。而且線條光柔和適合閱讀使用。

但是i-ink在短期內因技術和成本的限制是無法發展出彩色閱讀器,因此在e-book的市場留下了一個空白。

iPad則不同,它的螢幕是彩色而且解析度高,非常漂亮。但是長時間閱讀眼睛容易疲勞,再加上耗電量大,電池只能用十個小時,因此每次出門如果超過 一天,一定得加帶充電器;但因為iPad除了扮演e-book 角色外,也可取代Netbook的上網及文書處理功能,多帶個充零器也是值得的。那麼到底iPad會不會大賣?或是說iPad是否能進入大眾市場或是只屬 於特別偏好的小眾市場的產品?我們知道高品質的產品通常是屬於小眾市場,同為在常態下金字塔的上端總是小的。

iMAC就屬於高品質、市場佔有率總是小的小眾市場,即使現在可以使用MS Office也可以用Windows,市佔率仍低。

另外,Windows 7的出現將對iPad帶來很大威脅。同為Windows 7所提供的觸控服務(用指頭控制而不用滑鼠)很適合休閒及教育市場。另外,Netbook的低價策略與iPad在同一個市場。

如果沒有iBook的突破,非常可能發生的是iPad其實是瓜分MacBook、iTouch及iPhone的市場。

iPhone就不同,基本上iPhone重新定義了一個新市場,這個市場是一個隨處可連繫的行動市場(ubiquitous mobile market)。人們使用它讀e-mail、看新聞、買股票、攝影、上網,當然還包括打電話。在這個市場iPhone是領先者也是領導者,因此它是一個大 眾商品,當然也就大賣了。

需要有高攜帶性的音樂及電話市場已經成熟而且飽和。目前留下兩個市場仍未滿足(當然市場是可以重新定義的,也是經營者應有的策略方向)。一個是e- book,一個是online game。online game和其他應用不同,它有強烈的文化局限,而且對硬體環境需求極大,應該是再下一個可期待的市場。現今正有強烈需要的市場仍是e-book。

e-book中雜誌、書籍及教科書是三個不同的需求。雜誌由紙本印刷轉移到數位,趨勢已成,Kindle 和iPad都可以滿足這方面的要求,當然彩色來得好一點。一般書籍閱讀則是單向的資訊流動,意思就是資訊由書籍流向讀者,讀者較難參與,這類書籍彩色與否 不是很重要,反而在Kindle上因為i-ink的技術讀起來輕鬆些。當然Apple設計漂亮的虛擬書架也很吸引人。但是最大的市場其實在教科書上。

書商參與度成關鍵

在美國,大學生每學期花600至700美元在購買教科書上,這給書商極大利潤。教科書是需要多媒體、多方向、多色彩的書籍。學生需要接收、回饋、反 覆練習、附註等活動,而且需要長期持有,以作為日後參考之用。這一點似乎iPAD配合Apple的iDisk比Kindle來得有競爭力,然而,關鍵仍在 書商的參與。雖然目前有些書商表達了對iPad的偏好,因為Apple允許自行訂價,而且分享70%的收入,但書商多了選擇,談判的姿態就大不相同了。

當然,有更多書商利用iBook這個平台賣書,就會有更多的讀者利用這個平台來買書。當有更多的讀者在這個平台來買書,就會有更多的書商來賣書,於 是就會有更多的讀者來買書。這種循環就叫網絡效應(network effect)。當Netbook加上Windows 7可以滿足原來iPhone所提供的功能。iBook的網絡效應將會決定iPad是否可以成為主流的大眾產品。可惜是當Apple發表產品時並沒有多提 iBook,這說明了要要書商加入平台的難度。我們可以靜觀iBook的發展,因為這將決定iPad的成功與否,也就是iPad的未來只要是iBook的 成功與否來決定。

香港中文大學決策科學與企業經濟學系教授

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