喧囂的二樓

Posted in Uncategorized by simonkan1018 on 一月 25, 2010

商譽確實勝過一切.

就算有中國政府入侵證據哪又如何? 如果掌握更重要的資料, 美國政府相信只會更按兵不動, 盡量收集情報.

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Google抗爭背後部署妙棋局

蘇小明

最近Google宣布,因為黑客事件以及政府對互聯網的干預,Google可能會退出中國市場。這令許多觀察家大感意外,尤其當Google中國現正愈做愈好,漸漸拉近與百度之間的距離。

據市場研究公司易觀國際表示,Google在中國的市場份額從去年第三季度的31.3%增加至第四季35.6%,而百度的市場份額則由63.9%下降到58.4%。相比三、四年前,當Google剛剛進入中國市場時,這更是天淵之別。易觀國際透露,在2006年第二季度,即在中國設立了辦事處大約一年後,Google的市場份額跌至16%,而當時百度就有50%。

Google沒有透露其在中國的財務狀況,但利潤應該不錯。其主要競爭對手百度,2008年收入為 4.68億美元,而淨利潤則為1.53億美元。Google的收入可能是百度的一半或三分之二,但其成本可能更低,因為Google中國只有大約八百名員工,比百度的六千三百八十七名員工少了很多,而且Google可以使用由美國總部開發的技術。

Google優勢勝百度

此外,Google有能力做得更好。相比百度,Google更早發展移動搜索。前Google中國總裁李開復說,早在2007年Google便發展移動搜索,並成為中國最大移動電話營運商中國移動的合作夥伴。百度到了去年5月才和中國電信──其中一間最細的移動電話營運商,達成移動搜索的合作計劃。隨着3G在中國漸漸普及,愈來愈多人使用移動互聯網,Google的優勢應該愈來愈明顯。

如果能夠再進一步,從百度那裏再獲得5%的市場份額,Google與百度的距離將縮短至40%對50%至55%。那麼,Google對百度的威脅將大大提高,誰也不能再小看Google在中國互聯網的地位了。那麼,為何Google選擇現在離開中國呢?

擁有三百八十四萬用戶,中國已成為世界上最大的互聯網市場,而且還在高速增長之中。研究機構中國互聯網絡信息中心(CNNIC)指出 ,2009年互聯網用戶增長量達28.9%。此外,中國只有百分之二十九人口上網,發展空間仍有很多。為什麼放棄如此有潛力的市場,尤其當Google的中國業務正在愈做愈好。

或掌有用情報 獲美政府撐腰

從任何商業角度考慮,這都顯得十分奇怪。一位業內人士表示,這可能是一盤巧妙的棋局。

Google在公布(http://googleblog.blogspot.com/2010/01/new-approach-to-china.html)中表示,去年12月發現一個源自中國的黑客攻擊,其中針對中國人權活躍分子的Gmail帳戶。然後花了很多篇幅討論事件的重要,之後Google明言:「我們已經下了決定,不再願意繼續審查Google.cn的搜索結果,因此在未來數星期內,我們將與中方進行討論,在法律範圍內可否營運一個沒有審查的搜索引擎。」

乍看之下,這像一篇自殺聲明,中國政府對外國公司的威脅向來從不退縮。JP摩根中國互聯網分析師衞迪表示,Google將於2月離開;大多數分析師都同意他的看法,Google將停止在中國的業務。

但是,讓我們再仔細地看看Google的公布:

「雖然人權和審查搜索結果是有關連,因為言論自由是人權的一部分。但是,它們是不同的課題。為什麼Google以黑客攻擊人權活躍分子的帳戶作為藉口,說它不願意繼續在中國審查搜索結果呢?」

除了中國,Google在其他國家也有審查搜索結果,例如在法國和德國一些納粹相關的信息被禁止;在印度色情內容被刪除,Google還阻止泰國用戶觀看侮辱國王的YouTube影片。就像微軟的CEO Steve Ballmer指出,「每天都有黑客攻擊。」難道,Google在去年12月所受到的攻擊有什麼特別?

下面是該業內人士的一個大膽假設:Google可能在追查黑客時,追查到中國政府,並且掌握了確實的證據。Google是世界上最大的搜索引擎,它應該有技術以及能力追踪黑客的源頭。

Google可能把證據交給了美國政府,所以美國政府願意支持它。美國國務卿希拉里在Google作出聲明以後,立即表示支持,她說:「我們已經聽取了Google的指控,這引起非常嚴重的關注和問題。我們期待着中國政府的解釋。」希拉里在21日更發表題為「網絡自由」的演講,她批評中國對網絡信息進行管制,並呼籲中國對Google及其他受到網絡攻擊的美國公司展開徹底調查。同月22日,總統奧巴馬也就事件表態,對Google遭遇襲擊一事感到「困擾」,他要求中國對安全疏漏「解釋」。

通過這件事,Google可能希望向中國政府爭取更好的工作環境,而它在中國最想要的便是停止審查搜索結果。

爭取停止審查 擴發展空間

隨着中國網絡用戶接近總人口的30%,政府在互聯網上的審查變得愈來愈嚴厲和苛刻。過去的經驗表明,即使是自我審查,Google.cn仍然不時得罪中國政府。去年12月中央電視台在其新聞節目,指責Google提供淫穢內容(這實際上並不局限於Google,一些中文搜索引擎,例如百度和搜狐的搜狗也受到影響)。

在聲明的最後一部分,Google表示,在未來數星期,它要和中國政府商討。如果以上的假設正確,Google真正的意思是:利用黑客攻擊的確實證據,Google希望與中國政府談判,獲得一個更有利的發展空間。

到目前為止,中國政府的反應雖然強烈,但仍然留有餘地。中國外交部發言人姜瑜表示,該公司必須「依從中國法律」,但是「中國的互聯網是開放的」,中國政府努力創造互聯網健康發展的環境。其他外交部發言人也只是一再強調,Google必須遵守中國法律而已,但沒有過份譴責。

看起來中國政府也似乎願意談判。在未來數星期內結果如何,將很有意思。Google的願望是「停止審查搜索結果」,政府的底線是「依從中國法律」;會不會有某種安排,使得雙方均成為贏家?這可能會非常棘手,但並非不可能。相信在中國做過生意的人都知道,什麼是「依從中國法律」,這可以是相當靈活。

一位業內人士說,其中一個方法便是讓中國政府做審查。就像Googe未正式進入中國前一樣,Google不再自我審查,中國政府可以封鎖他們不喜歡搜索結果。只是這種封鎖可能不會太過嚴厲,中國互聯網用戶仍然可以使用Google搜索大部分日常的資料。

如果Google談判成功,獲得中國政府的一些妥協,日後發展空間將更大。這樣的話,受到威脅的將是百度。

許多受過良好教育和比較富裕的中國互聯網用戶,尤其是在大城市的,都首選Google為他們的搜索引擎,這次事件又免費為Google在中國做廣告。只要看看那些人在Google北京辦事處前面放置鮮花的照片,國內媒體如《環球時報》也有報道,更多的中國互聯網用戶將嘗試用Google。他們可能純粹出於好奇,只是看看和百度比是否有任何區別,而其中有些人可能會喜歡上Google,因為Google在某些方面實際上比百度更好,例如翻譯和地圖。

贏盡網民歡心 失敗沒大損失

只有談判失敗,Google才將關閉Google.cn並離開中國,這卻並不表示全盤損失。Google在中國的業務可分為三個部分:一、銷售以國內市場為目標的搜索廣告,即Google.cn;二、銷售以國際市場為目標的搜索廣告,即Google.com;三、AdSense網絡,Google的廣告聯盟計劃。

如果Google.cn被關閉,只有第一種業務受到直接影響。中國廣告商想吸引國際市場的客戶,仍然可以使用Google.com。廣告客戶通過加入AdSense網絡的中國網站,也可以接觸中國廣大的消費者。Google營運中國最大的廣告聯盟計劃,有超過二十萬網站,國內最大門戶網站新浪網也是Google的合作夥伴。

歷史表明,Google做過不少表面瘋狂、其實相當聰明的事情,例如參加在美國的頻譜拍賣(Spectrum Auction),雖然Google沒有贏得任何頻譜,但它使政策制定者要求電訊運營商要對用戶全面開放互聯網,令Google優勢可以延續到移動網絡上。Google發展Android免費移動電話軟件,甚至最初營運獨立搜索網站,以文字廣告賺錢的想法同樣曾經讓人莫名其妙。這次與中國政府的對抗,表面上瘋狂,但可能有意想不到的結果。

固然,不管在中國發生什麼事,Google 已經贏得全球無數觀眾的歡心,尤其在美國,事件所產生的正面宣傳有助Google確保世界第一搜索引擎的地位。如果Google真的離開中國,關閉其辦事處,八百人將被裁,這毫無疑問將會破壞其「Do no evil」形象,聰明的Google應會小心部署這盤棋。

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