喧囂的二樓

水價直逼油價? —從中國擬徵水資源稅說起

Posted in news by simonkan1018 on 九月 7, 2009

信報- 專題報導

水一直被視為是唾手可得的公共資源,但在中國,水資源卻極度匱乏。人均可用水量不足全球平均的四分一。由於缺水,粗略估計,中國每年工農業的損失高達三千五百億元。為了促進水資源的有效利用,發改委最近屢次放風,指繼原油、天然氣、煤炭等資源徵收資源稅,開徵水資源稅已時機成熟。 其實,今年起內地各大城市已相繼加入水價上漲的大合唱,一旦開徵水資源,水價勢必進一步上漲。由於影響面巨大,爭議聲四起。雖說河水不犯井水,但香港食水全靠內地供應,可能有朝一日,香港人也要跟內地同胞一樣飲貴水。對於在內地設廠的香港企業來說,用水要交稅肯定會增加生產成本,令它們百上加斤。

實行上困難重重 內地自一九八四年起,資源稅開始成為獨立的稅種,九四年稅改時,則首次對礦產資源全面徵收資源稅。其後幾經改革,但資源稅徵收範圍都只限於原油、天然氣、煤炭等少數資源。 有內地專家形容,從替代性上說,水無法有其他代替品,反而化石能源具有多樣性和替代性,水資源的戰略地位其實遠遠超過化石資源;加上人們日常生活和一切經濟活動都離不開水,水應被視為是具國家安全意義的資源。目前的資源稅過於狹窄,稱為能源稅更恰切,所以資源稅有必要包括水這一天然資源。 中國是水資源嚴重缺乏的國家,目前有四百餘個城市供水不足,近三分二的城市存在不同程度的缺水。除了先天因素外,浪費、污染和生態系統退化等人為因素都難辭其咎。例如根據建設部的不完全統計,全國城市用水器具有近二成五漏水,漏失的水量高達四億多立方米。 耗水工業首當其衝 從節約和保護的角度,開徵水資源稅雖有必要,但實行上卻困難重重。首先, 農業佔用水總量達六成多,中國農業灌溉用水利用系數一般只有零點四五,而發達國家已達到零點八以上。目前仍有很多農村人口仍飲用井水或湖泊中的天然水,向他們徵稅既缺乏理據,執行上也不可能。對於廣大農民來說,水資源是自然的公共資源這一概念已深入民心,交稅肯定會產生極大反響。

另外,中國水資源分布十分不平均,開徵水資源稅的原意是為了調節水用量,如果全國劃一稅率就失了原意,但在缺水的地區徵重稅呢?缺水的地區往往是貧困落後,水又是必需品,此舉無異劫貧濟富。 目前各城市間的供水成本差異巨大,有內地學者就解釋,由於水的傳輸成本高,難以在大範圍內自由調度供水,全國性的運輸管網難以建立,調節全國供水市場,不同地區的水資源條件、城市規劃和布局、供水市場發育程度、供水企業經營與技術水準等,都是造成各地水供應巨大差異的因素。 在金融海嘯的陰霾下,水資源稅開徵後,對於原已經營困難的造紙、化工、漂染等行業肯定首當其衝。有企業建議根據不同行業特點制定稅收標準,有部分內地的小型造紙廠,認為他們應得到寬減,以逃過倒閉的命運。 不過,此舉不單造成稅制的複雜性,增加徵收的成本,寬減這些高用水的企業,也背離了原意。

另一方面,開徵水資源稅,企業可能會將生產成本轉嫁,導致商品價格上升,消費者要承受水價上升的苦果

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